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Impacto ambiental potencial del manejo de ganado y terreno de pastoreo

Impacto ambiental potencial del manejo de ganado y terreno de pastoreo

El manejo de ganado y terrenos del pastoreo es una actividad muy extendida en el ámbito de las actividades agropecuarias, las cuales implican una serie de operaciones que, como casi todas las actividades humanas, pueden producir im- pactos ambientales, algunos de los cuales pueden ser negativos. 

Cuando se inicia el análisis de los proyectos o aspectos de desarrollo de la ganadería cuyo objetivo es el mejoramiento de las condiciones y productividad de los terrenos de pastoreo, la salud y productividad del ganado (incluyendo el ganado vacuno, ovejas, cabras, búfalos, bueyes y porcinos) para carne, leche, pieles, y fibra y el bienestar de los pastores no deben olvidarse la consideración de estos aspectos que pueden ser negativos, para prevenir y mitigar sus efectos. 

Los terrenos de pastoreo incluyen los pastos, el bosque abierto (y en algunos lugares las áreas desbrozadas de los bosques cerrados), los matorrales, y los desiertos que sostienen los rumiantes domésticos y herbívoros silvestres. 

Para lo que se re ere al procesamiento de la carne y los otros productos ganaderos, los impactos ambientales potenciales se describen en el artículo: Impacto ambiental potencial de agroindustria. 

Pueden haber proyectos que contemplen otros usos de los terrenos de pastoreo. Los ejemplos son: la conservación de la fauna, la captación de agua, el turismo, la recreación, la cacería, y la explotación minera y petrolera. 

Potenciales impactos ambientales 

Impactos positivos. El pastoreo del ganado hace uso productivo de la tierra en las áreas no idóneas para los cultivos agrícolas. Generalmente, se practica en las tierras áridas o semiáridas, donde sea escasa la lluvia, e impredecible, en cuanto al tiempo y espacio; la producción del ganado en grande, específicamente, el pastoreo, es una forma apropiada y duradera de utilizar la tierra, y es mucho menos ries osa que la agricultura. El pastoreo ayuda, también mediante la introducción de estiércol, a mantener la fertilidad del suelo, y sus características. Y, la germinación de ciertas plantas se me ora o se posibilita, luego de que la semilla aya pasado por el proceso di estivo del animal. Por lo tanto, la producción ganadera constituye un sistema de mane o de la tierra en las áreas marginales, que puede optimizar la producción de alimentos con un mínimo de insumos, a la ve que mantiene la productividad del ecosistema. 

Los impactos ambientales negativos de la ganadería, sin embargo, se originan en el pastoreo excesivo y se producen como resultado de algunas prácticas de mane o de las tierras de pasto. os impactos externos en los terrenos de pastoreo se relacionan con las actividades de desarrollo p.e . la agricultura, el desarrollo de los recursos hídricos, los pro ramas de colonización, la minería, etc), ue reducen o imposibilitan el pastoreo del terreno o degradan sus recursos. 

El principal impacto ambiental negativo potencial de la producción de ganado es el pastoreo o consumo excesivo explotación excesiva del forraje, y esto conduce a la de radación de la vegetación, la mayor erosión de los suelos, y el deterioro de su fertilidad y estructura. El pastoreo desmesurado es el resultado del uso excesivo del terreno: el n mero y tipo de animales supera a la capacidad del área. Esto causa una reducción en las especies de gorra es favoritos y un aumento en las maletas desabridas. e aumenta la erosión de los suelos, indirectamente, debido a la pérdida de la cobertura vegetal, y, directamente, por que se a o a el suelo, exponiéndolo a la erosión hidráulica y e lica. os caminos que hace el ganado cortan las laderas y causan un proceso de erosión que puede producir la formación de arroyos. Además, el pastoreo de rada la estructura del suelo, pulverizándolo y compactando la superficie. as formas de reducir la presión del pastoreo, incluyen: la variación del tiem- po, duración o sucesión de uso por el ganado de las áreas específicas, y regulación de los n meros, especies y movimiento de los animales. Otras técnicas de mane o tiles son: la comercialización organizada de los productos del terreno, y el desarrollo de las áreas de pastoreo y reservas para las temporadas secas. 

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Erosión eólica y sobrepastoreo en los páramos arenosos del Chimborazo, Ecuador. 

Al aumentar la producción de ganado en los terrenos de pastoreo, o emplear malas técnicas en esas áreas, se pueden crear impactos negativos para la fauna. a competencia por la ve estación o el a ua puede aumentar, y los ganaderos pueden matar la auna para carne, o para eliminarla como plaga es decir, los predadores del ganado . En muc os lu ares el ganado y la fauna coexisten, utilizando diferentes recursos y, de esta manera, evitando la excesiva competencia. En al unas áreas, el cultivo de la fauna a demostrado mayor potencial que la ganadería, y puede ser considerado como una alternativa para la producción de carne, pieles y cuero. Otras alternativas que pueden ser consideradas son el turismo y la cacería controlada. 

A menudo, se a flota la vegetación y se produce mayor erosión del suelo alrededor de las fuentes de a ua, donde se con re an los animales. e puede limitar la destrucción, aumentando el n mero de fuentes, ubicándolas estratégicamente, y cerrándolas durante ciertas épocas del a o. a mala planificación, ubicación, mane o y control de los charcos, sin embargo, puede agravar  los problemas, y aumentar la seriedad de las se guías. Al per orar pozos profundos, se puede producir severa de radación de la tierra a su alrededor, por prueba a el nivel creático y se a ecta la vegetación local. i el ganado y los seres humanos comparten las fuentes de a ua, se crean implicaciones negativas para la salud. 

Las técnicas de mane o que se emplean para aumentar la productividad de los terrenos de pastoreo, son: la intervención mecánica y física con respecto al suelo o la ve estación p.e . contorneación de la tierra y otras técnicas de conservación del suelo y el a ua, desbroce de los matorrales siembra o resiembra de las especies y variedades seleccionadas uema de la vegetación aplicación de ertilizantes: el estiércol o los químicos, y aceres uer os por controlar las plagas.  Las medidas de conservación del suelo y el a ua y la siembra de ve etación pueden reducir la erosión del suelo, en cambio el desbroce y quema de los matorrales, que no se e ect a con cuidado, puede aumentar la erosión Este no solamente disminuye la productividad del sitio, sino que los recursos acuáticos sufren también debido al aumento del sedimento. 

La quema es la práctica más antigua que utiliza el nombre para manipular la vegetación de los terrenos de pastoreo, para el uso del ganado. a quema se emplea para controlar los matorrales indeseables y la male a alta, para destruir los montecillos viejos y desabridos de las ierbas y favorecer el crecimiento de las plantas frescas, que son más di eribles y nutritivas. El que o aumenta el rendimiento del orra e y me ora el sabor de las ierbas y male as. in embargo, la quema capricosa o ortuita puede ser da fina o desastrosa para la vegetación y los suelos, y puede causar mayores niveles de erosión. 

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El uso de químicos para ertilizar el pasto, o para controlar las plagas y en enfermedades, puede producir un impacto ambiental negativo. on sumamente caros, y, por eso, rara ve se utilizan en los países en desarrollo. Donde se utilicen, sin embargo, pueden ocasionar problemas de contaminación del agua, al igual que el uso de los materiales orgánicos. Es más com n emplear los químicos como jerbicidas, o para controlar las en ermedades p.e . para reducir la población de la mosca tsesé y controlar tripanosomiasis), y pueden aber efectos negativos para la fauna, las fuentes de a ua superficiales y reáticas y la vegetación. 

El mejoramiento del ganado incluye el cuidado veterinario, el tratamiento y control de las enfermedades, y las técnicas de selección u otras para me orar la ra a. os aumentos de población del ganado, producido por estos es uer os, deberán efectuarse conjuntamente con el mane o del terreno de pastoreo y el control de su uso, para evitar los problemas que pueden ser causados por la mayor presión sobre los recursos. El mejoramiento enético, a lar o plato tienen el potencial negativo de reducir la variación fenética natural de las poblaciones, y, por eso, pueden disminuir su resistencia a las enfermedades y la flexibilidad para adaptarse a los cambios de clima. 

Al unos proyectos emplean alimentación suplementaria durante los tiempos de sequía, para mantener los rebajoss. ay que tener cuidado con estos programas, y continuarlos asta que los pastos se ayan recuperado, adecuadamente, de la sequía. Existe un concepto erróneo acerca de que una ve que se inicien las lluvias, se puede discontinuar los programas de alimentación; pero en realidad, existe un retraso entre el comienzo de las lluvias, y el momento en que los terrenos de pastoreo están, nuevamente, listos para soportar la presión del ganado. Al soltar el ganado muy pronto, se puede hacer mucho da o a los pastos. 

Ganadería en los bosques tropicales húmedos 

El desbroce de los bosques tropicales de tierra baja, o utilización de las tierras que an sido limpiadas por otros motivos, para la producción de ganado, no es una práctica permanente, y tiene impactos ambientales desastrosos. El desbroce de grandes áreas del bosque amanico, y su conversión a la ganadería, a de tradado el terreno, irreparable- mente, y lo a vuelto inservible para cualquier otro proposito. a ganadería en gran escala en esas áreas no es aconsejable y debe ser desalentada. 

Impacto ambiental4

Temas sociales y culturales 

os sistemas de mane o de los terrenos de pastoreo y sus modelos y condiciones socioeconómicos, están íntimamente vinculados. 

El deterioro de la productividad de los terrenos, sea por causas naturales (clima o arti ciales, tendrá un efecto negativo sobre los ingresos y la salud de las amilias, y la distribución de los escasos recursos entre la ente. En cambio, los actores socioecon micos, como la disponibilidad de la mano de obra, la distribución de las tareas dentro de las amilias, los derechos en cuanto al uso del terreno y los recursos, los modelos de propiedad, y las condiciones del mercado, in luyen en el mane o de los recursos de los terrenos de pastoreo y ganadería. 

Muchas áreas de pastoreo están en un estado de transición. os cambios sociales y económicos más importantes que an ocurrido en estas áreas son: 

a ay mayor participación en los mercados salariales-laborales de los derechos a la propiedad, la distribución y el bienestar. a disponibilidad de la mano de obra. 

Los sistemas de producción de ganado en los terrenos de pastoreo necesitan una gran extensión de tierra. a movilidad de los grupos humanos en estas zonas tiende a aumentar con la aride , y las poblaciones más m viles viven en las zonas áridas y semidesérticas. Es fundamental, por lo tanto, identificar la expansión física y los tipos de ecosistemas que son explotados por el ganado durante todo el ciclo, “de sequía a sequía”, (un período de 7-10 años), especial- mente, en el caso de los recursos terrestres e hídricos, que son críticos para la supervivencia del sistema global de producción. a pérdida de las tierras debido a la incursión de la agricultura (sea por extraños o por los pastores mismos), los proyectos de colonización, la creación de parques nacionales, y otras actividades, reducirán la cantidad de tierra que está disponible para la producción y bajará la relación tierra población. Puede ser especialmente perjudicial para los pastores, si se aplican las áreas críticas que utilizan durante la temporada seca, para otros usos ganaderas. Finalmente, la reducción de movilidad debido a las barreras físicas p.e . cercas, poblaciones o las políticas gubernamentales que favorecen la sedentarización y asentamiento, afectarán la flexibilidad necesaria para optimizar el uso de los terrenos de pastoreo.
En las áreas donde los terrenos de pastoreo sean recursos de pro- piedades com n, la mayoría de las comunidades tiene o tuvieron instituciones formales o in formales 
que regulan el acceso al pasto, al a ua y a los otros recursos. El uso de los terrenos comunales, a menudo se basaba en derechos de propiedad o de uso sobre la tierra de varias lonas ambientales, donde funcionaban los sistemas nomadas de producción. as políticas gubernamentales que tratan de asentar a los nómadas o el deseo de la poblaci n de ser sedentaria, o la apropiación de la tierra para programas de riego u otros proyectos de desarrollo, an reducido el área total y su distribución ambiental a tal punto, que an ocurrido cambios radicales en las estructuras sociales y los sis- temas de producción. Estos cam- bios imposibilitan la ganadería, o requieren una mayor importación de insumos para los animales. as políticas gubernamentales, con respecto a los subsidios, impuestos y ación de precios de los productos, a menudo, an favorecido la agricultura, en ve de la ganadería, causando el mal uso de los terrenos con poco o ningún potencial económico por la producción de cultivos. Esto a exacerbado más el impacto en los sistemas sociales y culturales. Es fundamental identificar, tanto estas normas locales tradicionales que regulan el acceso a los recursos y como cambian durante el tiempo), como las políticas y pro ramas gubernamentales que influyen en la práctica local de la tenencia de la tierra. 

Deben ser analizadas las or aniaciones locales, los individuos que tienen la responsabilidad de vigilar los re lamentos de tenencia, y las características de estas organizaciones en cuanto a clase, b se an transformado los sistemas de tenencia y organizaciones indígenas; c se a producido la intrusión del cultivo en seco y el rie o a los terrenos de pastoreo; d ay mayor participación de los pastoreos en los mercados de los productos; 

En ay mayor sedentari aci n y asentamiento, y esto, a menudo, es alentado por las políticas y programas estatales y de los donantes; y, las condiciones del mercado de los productos anaderos son inestables. 

En términos de sus e ectos poten- ciales para el medio ambiente ísico, las variables más importantes ue deben ser identi icadas, son: los niveles de in resos y bienestar, la disponibilidad de la mano de obra, y la relaci n tierra poblaci n. os cambios ue se producen en estos actores, probablemente, a ectarán la manera en ue se mane en los recursos ísicos, de i ual manera, los cambios en el acceso tradicional de la ente a los recursos. 

Los temas sociales claves ue de- berán ser consideradas antes de implementar cualquier proyecto de mane o de anadería o terreno de pastoreo, son: 

Las dimensiones de espacio y tiempo de la economía de los terrenos de pastoreo. 

La tenencia de los recursos y la esti n local. dad, y sexo. Estas entidades deben, no solamente, participar en el diseño del proyecto, sino ue deben dar la misma consideración a las personas ue serán a ectadas, especialmente, si sus intereses no tienen represen- tación adecuada en los cuerpos obernantes. os aspectos, en pro y en contra, del cambio de los modelos de propiedad p.e . cambiando de un sistema de propiedad com n de los recursos, al de la propiedad privada deberán ser anali adas, cuidado- samente, a la luz de los modelos sociales locales. 

Es esencial entender los modelos locales existentes de propiedad de la ganadería, para poder diseñar un proyecto para mane ar los terrenos de pastoreo. En la mayoría de los casos, la posesión del ganado es altamente distorsionado, a menudo, el 10 por ciento de los pastores controlan asta el 50 por ciento de las unidades, y ay randes se mentos con recuencia, el 20 al 30 por ciento de los o ares ue no controlan sino poco a nin n anado u otra propiedad. Es peli ro- so tratar de determinar el n mero de animales que correspondan a la capacidad del terreno, sin tener primero conocimiento de la dinámica de posesi n, y el n mero de animales por o ar ue son necesarios para su manutención, y para que el sis- tema será, econ micamente, viable. El peli ro consiste en ue si se limita el n mero de animales por amilia en ve de la cantidad de amilias que participan en la ganadería) para reducir la presión de pastoreo, se puede disminuirlo asta ue lle ue a ser antiecon mico, y obli ar a las a- milias más pobres a de ar de producir. 

Impacto ambiental5

Además, existe, recuentemente, muc a distorsi n en el reparto de los in resos y en los derec os de propiedad intra amiliares los ue se basan en el sexo y la edad . A más de obtener la in ormaci n sobre la distri- buci n eneral de la propiedad y los in resos entre las amilias, se deberá entender los si uientes actores: el grado en que la gestión y propiedad estén concentradas en la misma unidad p.e . los se mentos adinera- dos de la poblaci n, dentro o uera de la comunidad, ue act an como propietarios ausentes, y contratan a los pastores locales para que cuiden 

sus animales); el grado en que ciertas cate orías de propiedad las cabras y las ove as o las uentes de in resos la venta de la lec e sean controladas por las mu eres, y si las actividades de desarrollo an socavado las activida- des comerciales de las mu eres y, el rado en ue ciertas actividades del mane o de los recursos y la propiedad pueden ser di erenciadas, se n la cate oría econ mica. 

Como las actividades de produc- ción de los terrenos de pastoreo se realizan, generalmente, en las áreas de ba a densidad de la poblaci n, a menudo, su ren de alta de la mano de obra. Esto in uye en el despla- amiento del reba o, su movilidad, y ciertas técnicas de conversi n y de mane o de los recursos. os aspectos ue deben ser evaluados son: la diversi caci n del sistema de producción local (el grado en que los cultivos mixtos, las oportunidades de traba o asalariado y las otor as actividades no a ropecuarias, a ec- tan la disponibilidad de la mano de obra para la anadería el rado en ue la participaci n de los ombres en las actividades no a ropecuarias aumente la car a de traba o de las mu eres y, el rado en ue la alta de mano de obra y los ba os in resos, a ecten las estrategias locales de gestión, y se asocien con las prácticas destructivas de mane o de los recursos. 

En las áreas cuyos recursos de pastoreo son limitados, o en las áreas que son, eco- l icamente, rá iles, como las zonas montañosas, se puede restrin ir el movimien- to del ganado para limitar la de radaci n ambiental, e im- plementar un sistema de alimentaci n en pesebre. Aun ue esto sea más solvente, ecol icamente, pueden ser in ustos los derec os de acceso a los recursos de orra e, o puede estar concentrada la posesión de la tierra ue sirve para cultivar el alimento para el ganado, impidiendo la participaci n de los pobres, o la ente sin tierras, en el pro rama. ay ue tomar estos actores en cuenta al dise ar el proyecto. 

Ganadería y cambio climático 

Doble propósito 

I. In uencia de la ganadería en el cambio climático 

Por el rápido calentamiento lobal, las notorias consecuencias del cambio climático se convierten cada ve más en tema central de interés p blico. Día a día los reporta es sobre el ori en y las posibles soluciones a estos pro- blemas aumentan en la prensa, ra- dio y televisi n. a causa de este cambio climático es el e ecto inverna- dero, consecuencia de los llamados ases de e ecto invernadero EI . 

os anaderos también están invo- lucrados en esta discusión porque la anadería es la responsable de una parte importante de la emisión de los ases de invernadero EI . Desde un punto de vista lobal, las actividades relacionadas con la a- nadería contribuyen con un 18 en e uivalentes de CO2 de las emisio- nes antropo énicas de los EI. Esto e uivale incluso a un porcenta e más alto que las emisiones del sector del transporte FAO . a participaci n de la anadería en los di erentes EI se divide como se muestra en la Tabla 1. 

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Los Gases del Efecto Invernadero (GEI) y su Efecto

ases de e ecto invernadero EI son de ori en natural, pero también antropo énico. on responsables, de que gran parte de la radiación calorí ca re e ada por la tierra sea ab- sorbida y ue de esta manera lleven a un calentamiento de la atm s era. in el e ecto invernadero, la vida sería casi imposible sobre la tierra. in embar o, desde el principio de la industriali aci n el ombre a in uen- 

ciado cada día más la concentración de los EI en la atm s era, causando así un mayor e ecto de invernadero e i ualmente acelerando el cambio climático. 

Desde el principio de la industriali a- ción las emisiones antropo énicas an aumentado la concentraci n de estos ases en la atm s era. El promedio de calentamiento de la super icie de la tierra desde el si lo I ue de 0,6 rados Celsius. Cálculos recientes pronostican un aumento promedio de temperatura de 1, asta 5,8 C asta el a o 2100 NFCCC . 

a radiaci n solar de onda cor- ta c oca sobre la super icie de la tierra y la calienta. os ases de invernadero permiten pasar casi sin di icultad a la radiaci n solar de onda corta a través de la atm s era y lle ar a la super icie de la tierra. in embar o absorben la radiaci n solar de onda lar a de la super icie de la tierra y de la atm s era. os EI más importantes que participan principalmente en el e ecto invernadero, son Di xido de Carbono CO2 , Metano C , xido Nitroso N2O y los Cloro luorocarbono CFC . 

Dióxido de Carbono (CO2) 

El 9 del total de las emisiones antropo énicas de CO2 provienen de la anadería. on producto prin- cipalmente de la de orestaci n de bos ues naturales para conse uir tierras para anadería y a ricultura. 

Metano (CH4) 

De las emisiones antropo énicas de Metano la anadería causa aprox. 35- 0 la mayoría de estas, el 80 , se orman por la ermentaci n en 

el pre-estómago (rumen) de los  mientras ue por la lobali aci n, 

     

rumiantes y por el almacenamiento de abonos or ánicos estiércoles lí uido y s lido . El metano resulta durante el proceso de digestión en los pre-estómagos de los rumiantes por la acci n de microbios proto oos , ue apoyan la di esti n de carbo- idratos y celulosa. En este proceso se producen ácidos rasos volátiles y ases. Estos ases son expulsados cada uno o dos minutos por la nari y la boca durante el eructo. De esta manera un bovino produce aproximadamente 280 l de Metano por día . c n usen , donde del orra e con más cantidad de celulosa se produce más metano que durante la ermentaci n de almid n reu er . 

Óxido Nitroso (N2O) 

De i ual manera a través de la ana- dería se produce el 65 de la produc- ci n de xido Nitroso antropo énica. La mayor parte se escapa durante el almacenamiento y la aplicación de estiércoles or ánicos. 

Amoniaco (NH3) 

a anadería es responsable del 6 de las emisiones antropo énicas tota- les de amoníaco, ue de una manera si ni cativa contribuyen a la lluvia ácida y a la acide del ecosistema. Amoniaco se libera principalmente durante el almacenamiento y la aplicaci n de estiércoles lí uidos y s lidos. 

n tercio del consumo de proteí- na mundial son productos de ori en animal. El aumento de la poblaci n, e igualmente de su capacidad de compra, con untamente con el cambio de las costumbres alimenticias, aumenta rápidamente la demanda de productos de origen animal, 

el comercio de insumos para la ganadería y de los mismos productos de origen animal se acilita. 

os rumiantes ue an un papel importante en el suministro de alimentos, debido a ue su sistema de digestión tiene la po- sibilidad de di erir orra e verde. De esta manera, áreas ue no son aptas para agricultura pueden ser utili adas. En todas las áreas verdes y de pastoreo del mundo se puede producir con rumiantes proteína de gran calidad, sin que los animales se conviertan en competencia direc- ta por la comida de los umanos. 

La producción mundial de carne de 229 millones de toneladas de los a os 1999 2001 aumentará a 65 millones de toneladas, más del doble, asta el a o 2050. a producci n de lec e aumen- tará de 580 a 1,0 3 millones de toneladas. a in uencia al medio ambiente por cabe a de anado se debería reducir a la mitad, nicamente para evitar un da o al medio ambiente mayor al actual. 

El 80 de las emisiones de Me- tano en la ganadería se producen durante la ermentaci n por bac- terias ormadoras de Metano en el rumen de los rumiantes. os rumiantes están en condiciones incluso con muy mala base alimenticia de producir proteína de muy buena calidad en orma de lec e y carne y tienen por lo tanto una gran importancia en el abastecimiento de proteína de la poblaci n mundial. 

 

Continuará... 

Modificado por última vez enJueves, 16 Febrero 2017 09:32
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